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赤ちゃんはなぜ?いつまで続くの?原因と対処法とは。

 

何をしても泣き止まない夜泣き、親も泣きたくなってきますね。どうして夜泣きがあるのでしょうか?いつまで続くの?夜泣きの原因や対処法をご紹介します。

 

 

 

赤ちゃんの夜泣き、いつからいつまで?

 

赤ちゃんが夜泣いて起きてしまったら、夜泣きと判断する前にまず、熱やどこか具合が悪いところ、不快なところがないかどうかをチェックしましょう。

   

 

<チェックポイント>
□ おむつは汚れていないか
□ お腹が空いていないか
□ 暑かったり寒かったりしないか
□ かゆいところ、痛いところがないか
 
 
チェックポイントがすべてOKなら、夜泣きと判断しましょう。そして基本の夜泣き対策を施しつつ、“赤ちゃんは泣くのが仕事”と割り切って、あまり神経質にならずに付き合いましょう。

 

 

 

 

夜泣きの原因は月齢で違う?

 

赤ちゃんの夜泣きはなぜあるのでしょうか?早い子では生後3ヶ月頃から、一般的には半年から1歳半頃までの間に、はっきりとした理由なく夜泣くことが夜泣きと呼ばれます。まれに2歳や3歳になっても夜泣きをする子もいます。
 
夜泣きの理由ははっきりとはわかりませんが、睡眠の機能と関係があるかも、と考えられています。
 
私たちの体には“体内時計”が備わっていて、昼間は起きて活動し、夜間は眠って休息・回復する、というサイクルが自然に成り立っています。ところが新生児にはまだ昼夜の区別がなく、短いサイクルで眠ったり起きたりを繰り返しています。これは昼夜逆転現象で夜泣きとは呼びません。夜まとまった睡眠ができるようになるのは生後5ヶ月頃からで、このころから夜泣きが始まる子が多くなります。この頃の赤ちゃんは脳の発達が目まぐるしく、様々な刺激を処理しているためではないかと考えられています。
 
1歳頃になると歩き始める子が多く、活動量が増えます。言葉の発達はもっと後ですが、感情を表すことも増えます。甘えたくて夜泣きをする子もいます。その場合は断乳や卒乳することで夜まとめて寝る子もいるようです。
 

 

 

 

いろいろな夜泣き対策を試してみよう

 
 
赤ちゃんの寝かしつけで苦労しない親はいないのではないでしょうか。特に夜は親も寝て疲れをとりたいものです。眠りの浅い赤ちゃんの夜泣きを止める夜泣き対策をご紹介します。
 
 
・抱っこで安心
泣いていたら放置せず、抱っこであやしてあげましょう。
睡眠不足が続くとママも辛いものですよね。
個人的な体験談ですが、夜中の授乳は添い乳やミルクで腹持ちアップをしたり少しでも長く寝てくれるように工夫していました。
 
 
・音を聞かせてあげる
泣いている赤ちゃんに外から音を聞かせてあげることで「我に返る」ことがあります。
 
 
・一度起こしてしまう
寝ぐずり状態でなかなか寝てくれない赤ちゃん。
いっそのこと一度起こして遊んであげると満足することもあります。
“睡眠サイクルの整っていない赤ちゃんにとっては仕方ないこと”とママも割り切り、赤ちゃんに付き合ってあげましょう。
 
 
・生活リズムをつける
朝早く起きて、昼は外でお散歩をしたり太陽の光を浴びてたくさん遊ばせてあげます。睡眠リズムが整うまで少し時間がかかりますが根気よく習慣にしてあげると赤ちゃんの健康にとってもメリットがあると思います。
できれば夜は8時までにはお布団で寝かしつけてあげましょう。
 
 
・ママの飲み物に注意しよう。
意外なものにカフェインが含まれていて、母乳を通じて赤ちゃんがカフェインを摂取していることがあります。現にコラム筆者が育児疲れから栄養ドリンクを飲んだら、その夜赤ちゃんがまったく寝られなくなったという失敗があります・・・
 
 
・お気に入りの安眠グッズをもたせる
ぬいぐるみや手触りの良いブランケット、ママの匂いの着いたパジャマという人もいます。

 

 

 

(まとめ)

 

 
コラム筆者も、ずっと抱っこしてあやしてもどうにもならない夏の夜、あきらめて夜空の下でお散歩したこともありました。そんな夜泣きも振り返ってみるとほんの短い間です。パパとママで交代で乗り切ってくださいね。「パパが起きてくれない!」というお悩みも聞きますが、これがいわゆる“産後クライシス”の一因にもなります。取り返しのつかない状況になる前に、夫婦でしっかりと話し合ってくださいね。
 
どうしてもママの抱っこでしか泣き止まない赤ちゃんの場合は、ママと赤ちゃんで同じ生活リズムにしてしまうのもありです。赤ちゃんと一緒に昼寝をしてしまいましょう。この時期の家事の主役はもちろんパパです。完璧な家事はできなくても、それ以上の幸せを赤ちゃんとの毎日がもたらしてくれます。気楽に新生児育児を楽しみましょう!
 
 
 
 
文責:レイ

 

 

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